Где живут белки

Рыжая белка

Белки — очаровательные пушистые зверьки, личным знакомством с которыми могут похвастаться многие люди. Это и не удивительно, ведь белка — самое распространенное на Земле млекопитающее. Добрые отношения, сложившиеся между человеком и белкой, взаимны: красивые и легко приручаемые зверьки невольно внушают симпатию людям, а они, в свою очередь, давно уже воспринимаются белками как надежная гарантия не остаться без еды. Поэтому встретить белок можно и в диких лесах, и в городских парках, и в школьных живых уголках, и в квартирах, и даже в офисах. Популярность содержания этих зверьков в домашних условиях с каждым годом всё шире. Закономерен и интерес к особенностям этих симпатичных грызунов.

Среда обитания

Бельчонок на дереве

Главная отличительная особенность белок — в том, что это лесные животные. Расселены они по всем континентам, кроме Австралии, но обитают только там, где есть высокоствольные леса. Ни в тундре, ни в степи мы этих зверьков не встретим. Но если есть лесной массив — северный ли, тропический ли, в городском лесопарке или в зоне леса в горах — с высокой долей вероятности и эти леса служат домом белкам того или иного вида.

Впрочем, и сама их анатомия говорит о том, что белки созданы для жизни на деревьях. Вытянутое узкое тельце самими очертаниями выдаёт стремительность. Длинный пушистый хвост, который белки используют и как руль, и как парашют, позволяет им чувствовать себя хозяевами среды на любой высоте и легко перемещаться даже по тонким веткам. Длинные и сильные задние лапы — намного длиннее и мощнее передних — характерные конечности прирождённых прыгунов. А цепкие коготки на всех четырех лапках — явно предназначены природой для того, чтобы легко удерживаться на любой вертикальной и даже отрицательной поверхности в лесу.

На Евразийском континенте белки обитают от ирландских и скандинавских лесов до Камчатки на севере, и от Ирана до северного Китая на юге. Эти зверьки прекрасно себя чувствуют вблизи городов и в парковых зонах самих городов, недалеко от человеческого жилья, пахотных земель и водоемов.

Гнёзда белки часто устраивают себе в дуплах деревьев, отдавая предпочтения глубоким «помещениям» с узким входом, в который не смогут проникнуть хищники — вороны и сороки, кошки, куницы и все другие представители фауны, способные добраться до беззащитного потомства белки в гнезде. Если же найти хорошее дупло не удаётся, белка строит гнездо самостоятельно, из веточек, придавая внутненнему помещению сферическую форму. Гнездо утепляется и выстилается сухой травой и листьями, лишайником и мхом. Но и дупло, и гнездо собственного производства оснащены дополнительной системой безопасности — запасным выходом. Во время зимних морозов в одном гнезде могут гостить и другие белки, согревая друг друга своим теплом. А для того, чтобы тепло не уходило, белки закрывают входы в гнездо пучком травы.

Видео сюжет

Чем питаются белки

Многие думают, что белки, будучи грызунами, едят только растительную пищу. Это не так. В действительности белки всеядны. Поэтому наряду с семенами всевозможных деревьев — содержимым еловых, сосновых, пихтовых и кедровых шишек, желудями и неизменными орешками — белки вполне могут питаться грибами, насекомыми и их личинками, лягушками, птичьими яйцами и птенцами. А если выдался неурожай или белка, по своему обыкновению, к весне позабыла, где припрятаны ее запасы, на корм может пойти и гораздо более широкий ассортимент «блюд»: молодая кора деревьев, корешки и молодые побеги растений, прошлогодние ягоды и распускающиеся на деревьях почки.

В лесопарках белки частенько кормятся тем, чем люди угощают и известных их конкуренток-синичек — подсолнечными семечками. В действительности же этот корм для белок неполезен. А другой корм, почему-то тоже ставший популярным, ядра арахиса — не просто неполезен, а приносит настоящий вред опорно-двигательной системе белок. Поэтому, если возникает желание покормить белочек в парке, лучше всего приготовить для них грецкие орехи или фундук. И лучше всего давать белкам не жареные и не очищенные от скорлупы орехи. Причем стоит учитывать, что белки угощаются лакомством до насыщения, а всё, что получают сверх того, прячут про запас. При этом, не обладая ни математическими способностями, ни чувством меры, прятать угощение белка будет не в том количестве, в котором оно ей действительно нужно, а в том, которое ей достанется. Увы, вспомнить о своих запасах тогда, когда они понадобятся, белка не сможет. Поэтому в любом лесу при большом желании можно найти беличьи «клады» даже трех-пятигодичной давности.

Виды белок

Рыженькая белочка

Белки относятся к отряду беличьих. Другие родичи этого же отряда — бурундуки, летяги, суслики, сурки и другие грызуны — нередко схожи с белками по рациону и местам обитания, а иные — и по пристрастию к жизни на деревьях. Некоторые из родов белок, как и героини нашей статьи, тоже имеют слово «белка» в своем названии. В их числе — и индийская гигантская белка весом до 2 кг. и размером тела более полуметра, и всевозможные белки-крошки величиной с небольшую мышь. Собственно же род белок насчитывает около 30 видов, каждый из которых имеет свою географию обитания. На территории России обитает только один вид белок — белка обыкновенная.

  • Белка обыкновенная или векша — пушной зверёк с длиной тела в среднем от 19 до 28 см. Отличительные особенности — пушистый хвост с длиной остевого волоса (от 3 до 6 см) и длинные уши с кисточками, обрамленные вибрисами. Самцы значительно крупнее и наряднее самок, обладают гораздо более густой и пушистой шерстью на хвосте и кисточках ушей. Этот вид отличается несколькими десятками подвидов, которые имеют заметные различия по окрасам и, в некоторых случаях, несущественные различия по размерам. Основной окрас белки обыкновенной — рыжий. Шерсть меняется дважды в течение года во время сезонных линек — в марте-апреле и в сентябре-ноябре. В зимний период окрас различных подвидов меняется на различные оттенки серого, при этом рыжие тона в окрасе хвоста и ушек в той или иной мере сохраняются. Проживает белка обыкновенная на всей территории Европы и практически во всех лесных массивах Азии, до самых восточных побережий.
  • Японская белка или момонга — обитает на островах Сикоку, Хонсю и Кюсю. Некрупный зверёк палево-серого цвета расселяется на равнинных лесах, а запасы на зиму прячет в землю.
  • Персидская (Кавказская) белка — близкая родственница белки обыкновенной. Носит название «ненормальной белки» из-за отсутствия малых предкоренных зубов. Численность вида мала и продолжает сокращаться, не в последнюю очередь, из-за того, что ее постепенно вытесняет более сильный и многочисленный вид — векша.
  • Черная (Лисья) белка — обитает по всему Североамериканскому континенту. Она значительно крупнее обитательниц наших лесов и парков — размер тела колеблется от 45 до 70 см (и еще примерно половина этой длины приходится на хвост), ушки закругленные и без кисточек.
  • Западная серая белка — проживает в смешанных лесах и редколесье по всему западному побережью Северной Америки, от Канады до Мексики. Зверьки несколько мельче их черных сестер — лисьих белок, но, как и они, обитают на деревьях и делают многочисленные запасы в земле.
  • Огненная белка — небольшой зверёк, обладающий более скромными размерами, чем даже белка обыкновенная — до 25-27 см в длину. Обитает на территории лишь одного государства в мире — в Венесуэле.
  • Жертогорлая белка — близкая соседка огненной, но расселившаяся более широко — помимо Венесуэлы, она обитает в Гайане и Бразилии. Длина тельца не превышает 17 см, а на хвосте можно разглядеть полоски.

Другие виды белок можно встретить на территории Канады и США, в Центральной и Южной Америке, в тропических лесах Азии и на различных островах.

Где живут белки зимой и летом

В отличие от птиц белки не мигрируют в теплые края осенью, а в более прохладные — летом. Однако образ жизни в теплое и холодное время года всё-таки различаются. На зиму белка в спячку конечно не впадает, но в сильные морозы может впадать в состояние дремоты и выбираться из гнезда только в поисках пищи. Летний сезон начинается весной, когда у белок наступает период размножения. До наступления холодов зверьки большую часть времени посвящают заботам о потомстве.

Размножение и выращивание потомства

В течение года белка дает приплод 1-2 раза, а в теплых районах — до 3 раз. Обычно на благосклонность одной самки претендуют 5-6 самцов — устраивают «словесные баталии» громким урчанием и проявляют признаки физической агрессии, угрожающе ударяя лапами по веткам и пытаясь догнать соперников. После спаривания с избранником самка строит новое, большое гнездо для потомства, и через 35-38 день после наступления беременности производит на свет бельчат, обычно от трех до десяти в одном помете. При двух периодах размножения в году первый помет обычно более многочислен, чем второй.

Детеныши рождаются слепыми и без волосяного покрова. Обрастать шубкой бельчата начинают через две недели после рождения, но глаза открываются лишь спустя еще две недели, на 30-32 день жизни. Став зрячими, малыши сразу же начинают покидать гнездо и постепенно осваиваться во внешнем мире. Однако в течение 40-50 дней жизни белка-мать выкармливает потомство молоком. По достижении двухмесячного возраста бельчата покидают гнездо и спустя несколько недель сами достигают половой зрелости. Самка же, вырастив потомство, в течение некоторого времени восстанавливает силы и отъедается, а затем снова спаривается. Таким образом второй помет рождается спустя примерно 13 недель после первого.

Какие породы белок можно содержать дома

Белка лущит орехи

Белки — одни из очень немногих диких животных, которые вполне способны прекрасно себя чувствовать при жизни в неволе. Более того, если средняя продолжительность жизни белки в дикой природе составляет около 4 лет, то в домашних условиях эти милые зверьки могут доживать и до 10-12 лет — безусловно, при условии хорошего ухода. Эти цифры показывают, что под одной крышей с людьми белкам живётся очень даже неплохо.

Из всего множества разновидностей белок, обитающих в нашей стране, все подходят для домашнего содержания. В их числе и кавказская, и северо-европейская, и средне-русская, и украинская, и многие другие. Однако для того, чтобы сосуществование рядом с этим красивым и весёлым зверьком, доставляло только радость, разумнее не ловить дикого представителя семейства беличьих, а покупать бельчонка в питомнике. Заодно можно получить исчерпывающую профессиональную информацию о том, как обустроить жилище пушистой проказницы, чтобы она не перепортила вам все вещи в доме, но при этом чувствовала себя хорошо, и чем кормить, и как правильно выпускать порезвиться.

Видео сюжет

Интересная информация

  • Беличьи резцы растут на протяжении всей жизни, и белке необходимо постоянно их стачивать. Поэтому, если у домашней питомицы нет достаточных возможностей стачивать зубы об ореховую скорлупу, она будет это делать обо всё, что найдёт — включая мебель и электропровода.
  • Бельчата рождаются и долго остаются слепыми, но их лапы с самого рождения уже оснащены мощными и очень острыми когтями.
  • Длина прыжка белки достигает 1 метра на земле, до 4 метров по прямой с ветки на ветку и до 15 м по нисходящей кривой вниз.
  • Белка никогда не живёт всю жизнь в одном гнезде. У одной белки может быть до 15 резиденций одновременно, и по мере необходимости она находит или строит новые. Частые переезды и новоселья связаны с появлением в гнездах «домашних» насекомых-паразитов.
  • Белка-самец никогда не строит гнёзда, лишь обустраивает найденные старые.

Как вам идея белки как домашнего питомца?
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Посмотреть результат опроса

Загрузка ... Загрузка ...

Как видите, белки — очень занятные зверьки, способные покорять сердца детей и взрослых. Они умны, доверчивы, веселы и любознательны, за ними интересно наблюдать и приятно содержать в доме. И как бы много вы ни узнавали о них, всегда останется масса интересной и еще не изученной информации. А при желании можно даже иметь хобби, связанное с белками, но не требующее обязательного содержания этих очаровательных питомцев в собственном доме: можно изучать их повадки, фотографировать, находить редкую информацию о всевозможных видах белок и их ближайших родственниках и коллекционировать упоминания о белках в литературе и народном фольклоре. В любом случае, если уж вам приглянулись эти очаровательные хвостатые непоседы, скучно с ними вам точно не будет.

Ничего
0
Класс!
0
Супер!
0
Автор статьи
Соколова Светлана
Не мыслю жизни без путешествий. И без фотокамеры - никуда (есть очень много интересных работ). Предпочитаю активный туризм без пакетных туров...
Написано статей
387
Рейтинг
( Пока оценок нет )
Интернет энциклопедия 4Damki.ru
Добавить комментарий